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Come il numero di amici puo’ influenzare la salute

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Come il numero di amici puo’ influenzare la salute

Gli effetti che le amicizie hanno sulla salute psicologica e fisica sono stati ben documentati. I vantaggi di avere il numero di amici giusti sono:

  1.     Abbassamento dello stress
  2.     Depressione più bassa
  3.     Minore ansia
  4.     Pressione sanguigna bassa
  5.     Tassi di mortalità più bassi
  6.   Percorsi comportamentali migliorati (ad esempio ottenere più sonno)

Una meta-analisi fatta di 148 studi sulla mortalità ha trovato che la mancanza di relazioni sociali costituisce rischi per la salute, paragonabili a fumare 15 sigarette o bere più di 6 alcolici, al giorno.

Un fattore che ha ricevuto meno attenzione, però, è il numero di amici che abbiamo e gli effetti che possono avere sulla nostra salute. È positivo o negativo? Esiste un numero magico di amici per essere felici?


Sembra che ci siano due facce della medaglia. Il numero di amici può avere un impatto sulla vostra salute sia positivamente che negativamente. Tutto dipende da altri elementi coinvolti nelle amicizie.

Dipende dalla persona

In primo luogo, è importante riconoscere che non esiste un numero magico di amici necessari per migliorare la salute. Questo può variare da persona a persona.

Secondo Alicia Arbaje, M.D., M.P.H:

È tutta una questione se si dispone di persone che incontrano il vostro bisogno emotivo e spirituale.

Gli introversi possono avere molti meno amici degli estroversi, senza alcun effetto negativo sulla loro salute. Gli estroversi, al contrario, possono sperimentare gli effetti negativi sulla salute, come la solitudine, se i loro circoli di amicizia non sono sufficientemente ampi.

Dipende dalla potenza del legame

In secondo luogo, la forza del legame è fondamentale, come Julianne Holt-Lunstad, Ph.D, mette in evidenza:

Le persone che hanno più complessi, risorse sociali contro persone che ne hanno meno, hanno più alti tassi di sopravvivenza.

Non si tratta solo di avere più amici. Si tratta della complessità delle risorse sociali. Qualcuno che ha tre amici intimi può essere altrettanto felice, rispetto a chi ha una cerchia sociale più ampia, solo a causa della profondità o della complessità di queste tre relazioni.

Se non altro, avere più amici potrebbe portare ad effetti negativi, come la dipendenza da alcol e droga a causa della pressione dei pari.

Inoltre, un circolo sociale più grande può anche portare a tensioni di ruolo, un senso di frustrazione che si prova nel nell’incapacità di svolgere il ruolo sociale di un amico. Questa incapacità può causare frustrazione e stress, e di conseguenza può avere un effetto negativo sulla vostra salute, provocando stanchezza o anche ulcere.

La ricerca ha anche scoperto che le persone erano molto più felici nella vita se sono stati soddisfatti con degli amici che avevano, a prescindere dal numero.

Trovare un equilibrio sul numero di amici

Mentre la ricerca indica chiaramente gli effetti positivi  che l’amicizia produce per il nostro benessere generale, emotivo e fisico, il numero di amici che abbiamo può avere sia un effetto positivo che negativo sulla nostra salute.

Tutto dipende da alcuni fattori quali l’individuo e le sue esigenze specifiche, nonché la profondità del legame. Avere troppi amici, per esempio, può spesso essere un male per la vostra salute. Questo potrebbe portare ad abuso di alcool o droghe e, a volte, a stress e frustrazione. La cosa importante è trovare un equilibrio e vedere cosa funziona nella vostra vita.

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